多伦多大学通识教育考
2013-02-22

                          ——北京大学元培学院10级PPE 朱睿智

【研究方法】访谈法;事实研究法;
【关键词】 多伦多大学 通识教育
1. 背景信息
    多伦多市是加拿大安大略省首府,也是加拿大公认的金融都市。多伦多大学(University of Toronto)位于多伦多市中心,是加拿大重要知识人才储备库,也是加拿大最著名大学之一。
    多伦多大学建于1827年,当时还叫做国王学院(King’s College)。多伦多大学是加拿大当之无愧最重要的研究机构,并且凭借着其卓越的科研赢得了国际好评。文科教育是学校本科的核心,众多学科的科研让多伦多大学成为加拿大研究生中心,吸引着许多国际留学生。(Toronto)
    笔者由北京大学元培学院派出交换学习一个学期,根据笔者在多伦多大学的经历,联系北京大学元培学院的同通识教育实践,以成此文。
2. 通识教育实践对比研究
2.2 概述
     总体而言,多伦多大学虽然是一所北美高校,但是和传统美国式普遍化大通识教育不同,它的通识教育实践和北京大学却有多分相似,是学院(department)内部的通识教育。北美传统名校,例如哈佛大学和耶鲁大学,在学生大一、大二期间,通过设置核心课程完成全面的通识教育,完成多个方向课程的同学在大三确定自己的专业。多伦多大学在一个学科中设置一些项目(programme),和北美传统名校不同,不是各个学科的通识教育,而是以自身学科为主线的通识教育。以经济学院为例,多伦多大学的学位设置分为:特殊计划(specialist), 专业(major) and 辅修(minor)——课业负担从重到轻排列。学生毕业可以选择:双特殊计划(此种搭配课业负担特别重,需要像学院特殊申请每学期基本上都需要超过学分限制),特殊计划加辅修,特殊计划,专业加辅修,专业等修习模式,重合的课程就按照高要求修不必重新修。在笔者经历中,多伦多大学通识教育实践中最有特色的跨学科教学实践就是特殊计划(specialist)——学院每年会设置不同的跨学科特殊计划,例如,经济学院在2010年秋季学期设置了经济学与会计学专业(Economics and Accounting)、经济学和精算专业(Economics and Actuarial Science)等特殊计划,在2011年秋季学期设置了经济学与数学专业(Economics and Mathematics)、金融经济(Financial Economics)等。学生在入学之前就会对今年的特殊计划做出选择,在刚入学的时候学生会被分成三级,一级学生可以随时申请进入特殊计划,被正式列为特殊计划名单;二级学生可以在大二申请进入特殊计划,学院根据该学生成绩以及课程修习情况决定;依此类推,三级学生可以在大三申请。学院有人才培养方向的主动权,学生有根据自己精力和爱好的选择权,这种双向互动既保证了高级人才市场的供给需求及时平衡,也让学生有多次选择机会。
    另外,多伦多大学也会设置和北京大学类似的“通选课”机制,按照不同类别设置底线分数,学生可以在相应学院学习基础课程。
2.2 对比分析
    北美传统名校的“核心课程”,是建立在各个学科都充分发展以及师资充裕的前提下的。这些“核心课程”需要浅显易懂但是能窥得该专业的范式、话题的基本状况。例如笔者在耶鲁暑期学校学习的“女性、食物和文化”,从女性在食物采集和烹饪上的地位入手,来探讨性别学包括女性心理学的研究。从身边熟悉的场景开始,逐步深入到女性自我意识觉醒和自我控制加强等。这样的方式可以让学生对每个领域都有所涉猎,逐步体现出通识教育的优势,引领一代通识教育风潮。
    多伦多大学的通识教育总体还是以专业为主心骨的通识,主要目的应该还是专业研究素养的提高。在特殊计划中,学科的内容重合性和应用工具性比较明显。但特殊计划与北京大学各个学院下属学科分支也有本质不同,特殊计划是并列结构逻辑体系,而下属分支是树状图结构逻辑体系。所以,特殊计划属于通识教育实践,是“小通识”而不是“大通识”。
    北京大学元培学院的通识教育实践从现状上来看,笔者认为还是囿于学科、学院界限,没有打通关节。这和中国的大学学科设置借鉴俄国洪堡结构或许有一定历史关系,但是政治经济哲学这样的混合专业的出现可以说是另辟蹊径的因地制宜。它和多伦多大学的特殊计划在并列结构上类似,不同的是没有所谓主心骨,这三个学科是等大的圆在平面等量重合而并没有哪个学科有绝对优势。它和北美传统“核心课程”最大的不同是广度和深度不同。
    总而言之,按照通识广度来说,“核心课程”涉猎最广,其次是PPE,再其次是多伦多大学的特殊计划;就专业知识深度来说,特殊计划围绕专业最为深入,PPE为其次。
3. 其他信息
(1)学年课程:多伦多大学大学的大型基础课是以学年课程形式开课,也就是说在秋季学期的期末是整个一年学年课程的期中。当然这是和北美学期寒假只有18天左右相关的,保证了课程的连续性。但是弹性不够,因为学生如果中途发现不合适,代价会更加大。
(2)学生录取:和北美学校一样,是综合录取,综合考虑SAT成绩,托福成绩,高中排名等,和中国学校一样,录取时是有院系之分的。
(3)课程及考核风格:总体和北京大学比较类似,在本科期间比较看重知识的掌握,所以考核以闭卷考试形式为主;但是也会在作业方面布置研究性题目,注重阅读与逻辑。
参考文献
Toronto, University of.). A Brief History of the University of Toronto. from
http://www.utoronto.ca/about-uoft/History___Traditions.htm